An Indian Curry

Fun fact: Until 73 years ago, there were no such countries as India, Pakistan, Bangladesh and Kashmir. That whole region was known as the "British Raj" and belonged to the British Empire. It wasn't until 1947 that the region got their independence and were able to partition into first India and Pakistan, then into other countries.


Because of that unique relationship that stems from being colonised, a lot of people still immigrate from that part of Asia to the UK, creating the UK of today.


Today "Indian" food is extremely popular in the UK - what with curry nights and the lads going out for curries on a regular basis, etc. Replace the bakeries in France by Indian restaurants and you'll have an idea of how many there are around the country. I say "Indian" because we tend to refer to them all as “Indian restaurants” despite the cuisine being from, not only different regions, but also different countries altogether. Ironically most "Indian" restaurants are owned by families from Pakistan and Bangladesh.


The British love their curries so much that Chicken Tikka Massala is now often considered the English national dish. Though the recipe has been adapted to the UK taste, and can no longer be considered as the same dish as its original. As stated by Debabrata Mukherjee in her article The British Curry (www.historic-uk.com/CultureUK/The-British-Curry/):

The UK now celebrates National Curry Week every October. Although curry is an Indian dish modified for British tastes, it’s so popular that it contributes more than £5bn to the British economy. Hence it was hardly surprising when in 2001, Britain’s foreign secretary Robin Cook referred to Chicken Tikka Masala as a “true British national dish”.

I am not the exception in this case and absolutely love Indian food (my spice draw can attest to that). Here is my personal recipe for a curry:



Liz’s Chicken Curry (for 4)

Main ingredients:

  • Chicken – legs are good, 1 per person

  • 3 large Onions – chopped

  • 500 gms tomatoes or tin of tomatoes

  • Garlic (4 -6 cloves)

  • Chilli (1, depends on size and strength)

  • Ginger (1” length)

  • Salt

  • Lime / lemon juice

  • Chicken stock

  • Fresh coriander

Spices:

  • Ground Spices:

  • Garam masala

  • Cardamom

  • Coriander

  • Cumin

  • Turmeric

  • Whole spices:

  • Coriander

  • Cumin

  • Cardamom

  • Cloves

  • Vegetable seeds – Nigella, mustard, fenugreek, fennel, celery

Method:

  1. Mince the garlic, chilli and ginger together until it becomes a sort of paste.

  2. Fry the chopped onions in oil or ghee until soft.

  3. Add the dried spices to the fried onions and cook for about 1 minute.

  4. Add the chicken and leave to brown. Turn over and brown the other side.

  5. Mix in the garlic and ginger paste and continue to fry for a couple of minutes. Take care not to burn the garlic.

  6. Add the tomatoes and cook for a couple of minutes, stirring occasionally.

  7. Add stock, citrus juice and any vegetables you want (I usually add mushrooms).

  8. Turn down the heat and cover. Cook for a good 3/4 hour or longer if you have the time.

  9. Heat the whole spices in a small pan. When they start to spit, take them off the heat and grind.

  10. Add the ground spices to the chicken dish and stir. Cook for another 5 minutes, then taste to see if it needs seasoning.

  11. When cooked, sprinkle with chopped coriander.

While the chicken has been cooking, cook the rice.



Final warning, as a French person not necessarily being used to spicy food, beware! In the UK, when they say spicy, they mean spicy.

 

Fait amusant: il y a 73 ans, l'Inde, le Pakistan, le Bangladesh et le Cachemire n’existaient pas. Toute cette région était connue sous le nom de "Raj britannique" et appartenait à l'Empire britannique. Ce n'est qu'en 1947 que la région a obtenu son indépendance et a pu se partitionner, d'abord en 2 avec Inde et le Pakistan, puis en plus de pays.

En raison de cette relation unique qui découle de la colonisation, le taux d’immigrants aux Royaume-Uni venant de cette partie de l'Asie reste extrêmement élevé, même aujourd’hui.

Aujourd'hui, la cuisine « indienne » est très populaire au Royaume-Uni – comme en témoigne les « soirées curry » réguliers et les sorties entre gars au resto indien du coin, etc. Remplacez les boulangeries en France par des restaurants indiens et vous aurez une idée de combien il y en a à travers le pays. Je dis « indien » parce que nous avons tendance à les désigner tous comme des « restaurants indiens », malgré une cuisine provenant de pays totalement différents. Ironiquement, la plupart des restaurants "indiens" appartiennent à des familles pakistanaises et bangladeshis.

Les Britanniques aiment tellement leurs currys que le poulet tikka massala est maintenant souvent considéré comme le plat national anglais. Même la recette ait été adaptée au goût britannique et ne peut plus être considérée comme le même plat que son original. Comme indiqué par Debabrata Mukherjee dans son article The British Curry (www.historic-uk.com/CultureUK/The-British-Curry/):

Le Royaume-Uni célèbre désormais la National Curry Week chaque octobre. Bien que le curry soit un plat indien modifié pour satisfaire les goûts britanniques, il est si populaire qu'il contribue pour plus de 5 milliards de livres sterling à l'économie britannique. Il n’était donc guère surprenant qu’en 2001 le ministre britannique des Affaires étrangères, Robin Cook, ait qualifié le poulet tikka masala de «véritable plat national britannique».

Je ne fais pas exception à la règle et j'adore la cuisine indienne (mon tiroir d'épices peut en témoigner). Voici ma recette personnelle pour un curry:

Poulet au curry de Liz (pour 4)

Les ingrédients principaux:

  • Poulet - les cuisses fonctionnent bien, 1 par personne

  • 3 gros oignons hachés

  • 500g de tomates ou tomates en conserves

  • Ail (4-6 gousses)

  • Piment (au moins 1)

  • Gingembre (1cm de longueur)

  • Sel

  • Jus de citron ou citron vert

  • Bouillon de poulet

  • Coriandre frais

Épices:

  • Épices moulues:

  • Garam masala

  • Cardamome

  • Coriandre

  • Cumin

  • Safran des Indes

  • Épices entières:

  • Coriandre

  • Cumin

  • Cardamome

  • Clous de girofle

  • Graines de légumes - Nigelle, moutarde, fenugrec, fenouil, céleri

Méthode:

  1. Hachez l'ail, le piment et le gingembre pour faire une pâte.

  2. Faites frire les oignons hachés dans l'huile ou le ghee jusqu'à ce qu'ils soient tendres.

  3. Ajoutez les épices séchées aux oignons frits et cuire 1 minute environ.

  4. Ajoutez le poulet et laisser dorer. Retournez et dorer l'autre côté.

  5. Incorporez la pâte d’ail-piment-gingembre et continuer à faire frire pendant quelques minutes. Attention à ne pas brûler l'ail.

  6. Ajoutez les tomates et cuire quelques minutes en remuant de temps en temps.

  7. Ajoutez le bouillon, le jus d’agrume et les légumes que vous voulez (personnellement j'ajoute généralement des champignons).

  8. Baissez le feu et couvrez. Faites cuire pendant 3/4 d'heure ou plus si vous en avez le temps.

  9. Faites chauffer les épices entières dans une petite casserole. Quand ils commencent à cracher, retirez-les du feu et broyez-les.

  10. Ajoutez les épices moulues au plat de poulet et remuez. Laissez cuire encore 5 minutes, puis goûtez pour voir si cela a besoin d'assaisonnement.

  11. Une fois cuit, saupoudrez de coriandre hachée.

Pendant la cuisson du poulet, faites cuire le riz.

Dernier avertissement, en tant que Français n'étant pas forcément habitué aux plats épicés, attention ! Au Royaume-Uni, quand ils disent épicé, ils veulent dire épicé.


Bon appetit !


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