St Valentine's Day

So what is St Valentine’s day, and how did it originate?


Love is in the air right now and for good reason. But what exactly is St Valentine’s Day and when did it all start?


There are most probably very few people who do not know that the 14th of February is the day people show their love by giving out cards and gifts.


Of course different countries have different traditions with regards to Valentine’s Day. For example, in Japan, it is traditional for only the girl to offer gifts on the 14th February (mainly homemade or store-bought chocolate). The boy then returns the favour one month later – White Day – if he accepts the girl’s feeling. They also do not restrict themselves to romantic relationships but also exchange gifts amongst close friends and family members.


When I was at school, everyone used to “anonymously” send cards to the people they liked – me included. I use the “” because with the amount of hint-dropping and sniggering amongst friends when the person walked past, I find it unlikely that the recipients had any doubt as to who their secret admirer was. I remember one hand-made card I received; there was a glow-in-the-dark heart painted on the front and inside it said “Just like you, this heart glows”. Though it wasn’t signed, I knew perfectly well who it was from.


Maybe the fact that it was ok to make this declaration anonymously is what appealed to us at the time; being able to tell someone you liked them without having to suffer the potential embarrassment of being turned down. As adults, though we also sometimes find it easier to use the excuse of Valentine’s Day to declare our feelings to someone for the first time, we are much less likely to make use of that anonymity.


In the UK, France, the US and many other countries, the tradition is to give a card with flowers and / or chocolates. Commercial cards typically depict Cupid (the Roman God of love), hearts (for love) and birds (apparently February being the beginning of the birds mating season, who knew that?). Of course there are funny cards out there too – some inevitably made to mock the tradition. Personally, if I have the choice, I would always prefer receiving a homemade card.



So where did this all begin?


In actual fact, there seems to be some uncertainty as to the origins of St Valentine’s Day. Myths and Legends abound, and I have found several possible answers.



• One suggestion is that it could come from when the church tried to Christianise the Pagan fertility festival of Lupercalia. This festival was a celebration of rebirth (being the beginning of spring). A goat and a dog were sacrificed and the skin was used to slap single women and crop fields. The idea was that it would bring fertility. It is said, that during the day, unmarried women would put their names in an urn and single men would come and chose a name. The two parties formed a couple for the year and often got married.



• Another potential origin is the story of a priest called Valentine. Emperor Claudius II forbade single young men from marrying as he thought they would fight better if they stayed unmarried. Despite the prohibition, Valentine performed secret marriages for young lovers. When Claudius found out, Valentine was executed. The 14th February is the anniversary of his death.



• Another common story is about another Valentine who fell in love with the jailor’s daughter while he was in prison. Before he was put to death he wrote her a letter signed “from your Valentine”. This is a phrase that is often used to sign Valentine’s Day cards today.



It is great that there is a day dedicated to love by why restrict yourself to one day a year? Tell them every single day that you love them! We are all happier when we know we are loved.

 

L’amour est dans l’air en ce moment et pour cause. Mais qu’est-ce que la Saint-Valentin et quand tout a-t-il commencé ?


Il y a probablement très peu de gens qui ne savent pas que le 14 Février est le jour où les gens montrent leur amour en donnant des cartes et des cadeaux.


Bien sûr, différents pays ont des traditions différentes en ce qui concerne la Saint-Valentin. Par exemple, au Japon, la coutume veut que seule les filles offrent des cadeaux le 14 février (principalement des chocolats maison ou achetés en magasin). Les garçons rendent alors la pareille un mois plus tard – le jour blanc – s’ils acceptent les sentiments de la fille. Ils ne se limitent pas non plus aux relations amoureuses, mais échangent également des cadeaux entre amis proches et membres de leur famille.


Quand j’étais à l’école, tout le monde avait l’habitude d’envoyer des cartes « anonymement » aux gens qu’ils aimaient, moi y compris. J’utilise le « » parce qu’avec le nombre sous-entendus et les ricanements entre amis quand la personne passait à proximité, je trouve peu probable que les destinataires avaient le moindre doute quant à l’identité de leur admirateur secret. Je me souviens d’une carte faite à la main que j’ai reçue; il y avait un cœur fluorescent peint sur le devant et à l’intérieur il y avait écrit « Tout comme toi, ce cœur brille ». Malgré l’absence de signature, j’en connaissais parfaitement l’origine.


Peut-être ce qui nous plaisait à l’époque était le fait qu’il fût acceptable de faire cette déclaration anonymement. Cela nous donnait l’occasion de dire à quelqu’un qu’on les aimait sans avoir à souffrir de l’embarras potentiel d’être refusé. En tant qu’adultes, bien que nous trouvions aussi parfois plus facile d’utiliser l’excuse de la Saint-Valentin pour déclarer nos sentiments à quelqu’un pour la première fois, nous sommes beaucoup moins susceptibles de faire usage de cet anonymat.


Au Royaume-Uni, en France, aux États-Unis et dans de nombreux autres pays, la tradition est de donner une carte avec des fleurs et/ou des chocolats. Les cartes commerciales représentent généralement Cupidon (le Dieu romain de l’amour), les cœurs et les oiseaux (apparemment février étant le début de la saison des amours des oiseaux). Bien sûr, il y a des cartes humoristiques aussi - certaines inévitablement faites pour se moquer de la tradition. Personnellement, si j’ai le choix, ma préférence reste toujours pour les cartes maison.



Mais où tout cela a-t-il commencé ?


En fait, il semble y avoir une certaine incertitude quant aux origines de la Saint-Valentin. Mythes et légendes abondent, et j’ai trouvé plusieurs réponses possibles.


• Une théorie étant que cela date de l’époque où l’église a essayé de christianiser la fête païenne de la fertilité de Lupercalia. Ce festival était une célébration de la renaissance (étant le début du printemps). Une chèvre et un chien étaient sacrifiés et leurs peaux étaient utilisées pour fouetter les femmes célibataires et les champs. L’idée était qu’ils apporteraient la fertilité. Il est dit que pendant la journée, les femmes célibataires mettaient leurs noms dans une urne et les hommes célibataires venaient et choisissaient un nom. Les deux parties formaient alors un couple pour l’année ; résultant souvent en mariage.


• Une autre origine potentielle est l’histoire d’un prêtre appelé Valentin. L’empereur Claude II interdisait aux jeunes hommes célibataires de se marier car il pensait qu’ils se battraient mieux s’ils restaient célibataires. Malgré l’interdiction, Valentin mariait les jeunes amants en secret. Quand Claudius l’a découvert, Valentin a été exécutée. Le 14 février marque l’anniversaire de sa mort.


• Il y a aussi l’histoire d’un autre Valentin qui est tombé amoureux de la fille du geôlier alors qu’il était en prison. Avant d’être mis à mort, il lui a écrit une lettre signée « de votre Saint-Valentin ». C’est une phrase qui est souvent utilisée pour signer des cartes de la Saint-Valentin aujourd’hui.


C’est génial qu’il y ait une journée consacrée à l’amour mais pourquoi vous limiter à un jour par an ? Dites-leur chaque jour que vous les aimez ! Nous sommes tous plus heureux quand nous savons que nous sommes aimés.


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