The 31st of October is Halloween!

Halloween is here! But this year in France it passed without the usual children knocking at doors trick or treating! Being confined means that no one saw the ghostly decorations either.


But where does the custom of Halloween come from?


Apparently in ancient Britain and Ireland, 1st November was believed by the Celts to be the first day of the year – the end of summer and the beginning of winter.


It was also believed that on that night, the portal between the land of the living and the land of the dead became blurred, and the dead could visit the land of the living! People wore masks, animal heads and disguises so the evil spirits could not recognise them. Fires were lit on hilltops by Druids, and people took from these protective fires to light their house fires. They also burned crops and sacrificed animals for protection.


In the 7th century, All Saints Day (a catholic holy day set aside for honoring all saints of the church that have attained heaven) was moved from May to November, perhaps in an effort to persuade people that the last day of the year was not evil but holy; the hallowed eve thus becoming Halloween. With All Souls Day (a catholic holy day set aside for honoring the dead who still reside in purgatory) on the 2nd of November, the church thought this would become a 3-day Christian festival.


When large numbers of Irish immigrants moved to America during the potato blight (1845 - 1851), they took their Halloween customs with them. The celebration gained popularity in the 1920s and now - with the Americans spending an estimated 6$ billion per year - has become one of the principal US holidays.


With this enormous budget, I think America must be the biggest celebrator of Halloween, with troops of children and adults going out Trick or Treating. With a quarter of all candy sold in America being bought around Halloween, I suspect that most people give out the Treats and thus avoid getting the Trick. Nowadays the disguises are often witches, black cats, skeletons and vampires. But I’m sure that there are some amazingly inventive ideas for disguises and house decorations too.


Other than the Trick & Treating, one of the most common traditions for Halloween is the jack-o'-lantern - the hollowed-out pumpkin. Originally, it was not a pumpkin that was used but a turnip. The name stems from the Irish legend Stingy Jack. Jack was stingy and cunning. He tricked the Devil on multiple occasions. As a punishment, after Jack died, the devil cursed him to roam the dark world for eternity with a sole piece of burning coal to light his way. Jack put that piece of coal inside a carved-out turnip.


Here is a Halloween quiz (unfortunately only in French though). I got 10/10!



 

Cette année, dû à la situation actuelle, Halloween est venu et reparti sans vraiment que l’on s’en aperçoive ; pas d’enfants sonnant à la porte et pas de maison décorée à visiter.


Mais d’où nous vient cette tradition effrayante ?


D’après la plupart des recherches sur le sujet, Halloween semble nous venir d’Irlande et l’ancienne Grande-Bretagne. Les celtes définissaient le 1er novembre comme le premier jour de l’année – étant la fin de l’été et le début de l’hiver.

On croyait aussi que cette nuit-là, le portail entre la terre des vivants et la terre des morts s'estompait et que les morts pouvaient visiter la terre des vivants! Les gens portaient des masques, des têtes d'animaux et des déguisements pour que les mauvais esprits ne puissent pas les reconnaître. Les druides allumaient des feux sacrés au sommet des collines et la populace alimentaient leurs propres feux de maisons à partir de ces feux sacrés. Une autre tradition pour se protéger consistait à brûler les récoltes et sacrifier des animaux.


Au 7ème siècle, la Toussaint (le jour pour les catholique d’honorer les saints de l'église qui ont atteint le paradis) a été déplacée de mai à novembre - peut-être dans l’effort de persuader les gens que le dernier jour de l'année n'était pas maléfique mais saint. Ainsi fût créé Halloween. Avec le jour des morts (le jour pour les catholique d’honorer les morts qui résident au purgatoire) le 2 novembre, l'église a pensé que cela deviendrait un festival chrétien de 3 jours.


Lorsqu'un grand nombre d'immigrants irlandais se sont installés en Amérique pendant la grande famine (1845-1851), ils ont emporté leurs coutumes d'Halloween avec eux. La célébration a gagné en popularité dans les années 1920 et maintenant, les Américains consacrant environ 6 milliards de dollars par an, c’est devenue l'une des principales fêtes américaines.


Avec un tel budget, je pense que l'Amérique doit être le plus grand adhérant d'Halloween et chaque année des troupes d'enfants et d'adultes partent à la chasse aux friandises. Avec un quart de tous les bonbons vendus en Amérique achetés en octobre, je soupçonne que la plupart des gens préfèrent distribuer les friandises plutôt que de subir les sorts. De nos jours, les déguisements sont souvent des sorcières, des chats noirs, des squelettes et des vampires, mais je suis sûre qu’il existe aussi des idées incroyablement inventives pour les déguisements et les décorations de maison.


Outre le Trick & Treating, l'une des traditions les plus courantes pour Halloween est le jack-o'-lantern - la citrouille évidée. À l'origine, ce n'était pas une citrouille qui était utilisée mais un navet. Le nom vient de la légende irlandaise Stingy Jack. Jack était avare et rusé. Il a trompé le diable à plusieurs reprises. En guise de punition, après la mort de Jack, le diable l'a condamné à parcourir le monde pour l'éternité avec pour seul aide un morceau de charbon ardent pour éclairer son chemin. Jack a mis ce morceau de charbon dans un navet évidé.


Voici un quiz d'Halloween publié par OuestFrance. Quel score obtiendez-vous? Moi j'ai fait un 10/10 !



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