Do you know the difference between GB and UK?

Have you ever heard of the Vienna Convention on Road Traffic?

As you might guess from the name, it is a convention that sets rules for when you drive your vehicle abroad.


Different countries have different rules for their vehicles e.g. MoT (control technique) standards that aren’t the same. This convention means that vehicles registered in signatory countries meet minimum requirements and are safe to drive on the roads of participating countries.


This convention requires vehicles, when driven abroad, to have a sign on the back indicating its country of origin. In September of last year (2021), the convention was changed for people driving their vehicle from the UK to Europe: you now have to have a UK identifier as opposed to GB.


According to the UK government site:

If your number plate includes the UK identifier with the Union flag (also known as the Union Jack), you do not need a UK sticker.
However, you will need to display a UK sticker clearly on the rear of your vehicle if your number plate has any of the following: a GB identifier with the Union flag; a Euro symbol; a national flag of England, Scotland or Wales; numbers and letters only – no flag or identifier
If you’re in Spain, Cyprus or Malta, you must display a UK sticker no matter what is on your number plate.

Now the question is, what is the difference between GB and UK?




GB means Great Britain. This is the island of England, Scotland and Wales as well as the surrounding islands such as the Isle of Wight and those off the coast of Scotland.













UK stands for United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland. (Although we usually just say United Kingdom).









Unrelated to the number plate matter but interesting to know, there is also the British Isles which is the whole of the UK plus the Republic of Ireland (Southern Ireland) and the Isle of Man.







So now you know the difference between GB and UK!


But why this change and why now? Purely speculating but my guess is it is due to the ongoing unrest within the UK - namely the issues with the Irish boarders since Northern Ireland left the EU (with Brexit - Britian exiting Europe) and the ROI (Republic of Ireland) stayed in.



 

Avez-vous déjà entendu parler de la Convention de Vienne sur la circulation routière ?

Comme son nom l'indique, il s'agit d'une convention qui établit les règles à adopter lorsque vous conduisez votre véhicule à l'étranger.


Différents pays ont différentes règles par rapport à la circulation routière (par example les normes pour le contrôl technique qui diffèrent). Cette convention fait en sorte que les véhicules immatriculés dans les pays signataires satisfont aux exigences minimales et peuvent être conduits en toute sécurité sur les routes des pays participants.


Un critère de la convention est qu'elle impose aux véhicules, lorsqu'ils sont conduits à l'étranger, d'avoir un autocollant à l'arrière indiquant son pays d'origine. En septembre de l'année dernière (2021), la convention a été modifiée pour les personnes conduisant leur véhicule du Royaume-Uni vers l'Europe : vous devez désormais avoir un identifiant UK, et plus le identifiant GB.


Selon le site du gouvernement britannique : Si votre plaque d'immatriculation comprend l'identifiant UK avec le drapeau de le Royaume Uni (également connu sous le nom d'Union Jack), vous n'avez pas besoin d'un autocollant UK. Cependant, vous devrez afficher clairement un autocollant UK à l'arrière de votre véhicule si votre plaque d'immatriculation comporte l'un des éléments suivants : un identifiant GB avec le drapeau de le Royaume-Uni ; un symbole de l'UE ; un drapeau national d'Angleterre, d'Écosse ou du Pays de Galles ; Chiffres et lettres uniquement - pas de drapeau ni d'identifiant. Si vous voyagez en Espagne, à Chypre ou à Malte, vous devez afficher un autocollant UK, peu importe ce qui se trouve sur votre plaque d'immatriculation.


Maintenant la question est: quelle est la différence entre GB et UK ?





GB signifie Grande-Bretagne. Il s'agit de l'île comprennant l'Angleterre, l'Ecosse et le Pays de Galles ainsi que quelques petites îles environnantes telles que l'île de Wight et celles au large des côtes de l'Ecosse.








UK signifie Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord (bien que nous disions généralement simplement Royaume-Uni).











Un point qui n'a pas de rapport avec la question des plaques d'immatriculation mais néanmoins intéressant à savoir, il y a aussi les îles britanniques qui sont constituées de l'ensemble du Royaume-Uni plus la République d'Irlande (Irlande du Sud) et l'île de Man.




Maintenant, vous connaissez la différence entre GB et UK !


Mais pourquoi ce changement et pourquoi maintenant ? Pure spéculation, mais je suppose que cela est dû aux troubles actuelles au Royaume-Uni - entre autre les problèmes avec les frontières irlandaises depuis que l'Irlande du Nord a quitté l'UE (avec le Brexit) et le ROI (République d'Irlande) est resté.

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