Getting to know Diana, Princess of Wales


Photo by Lord Snowdon, 1991


It has now been over 23 years since Diana died and yet she is still idolised by millions of people in the UK. When Kate married Prince William, Diana started to be regularly mentioned again in the news due to the constant parallels that are being made between the two women.


But who was Lady Diana and what made her so popular?


Diana was born on the 1st July 1961 in Norfolk and was actually born into the British nobility. She became Lady Diana Spencer at the age of 14.


She was home schooled until the age of 9. She then went first to Riddlesworth Hall then to West Heath, girls boarding schools. In West Heath she became an accomplished pianist and discovered her love of dancing (ballet and tap). Her dream would have been to have become a ballerina but, at 5’10 (1m78), was considered too tall. Despite not being able to have a career in dancing, she danced whenever she could. One of the most famous of such occurrences was when she danced with John Travolta at a White House Gala evening. She even decided to teach Prince Charles how to tap dance!


After boarding school, she attended finishing school in Switzerland (specialised schools where young girls learn the skills and etiquette needed to become ladies). She then moved back to London where she found a job as a kindergarten assistant and another looking after the child of an American couple. She was the first royal bride to have had a paying job before getting married!


Apparently Charles and Diana only met about a dozen times before getting engaged in February 1981. They married on 29th July of the same year. Because the ceremony was both televised and on the radio, it was estimated that about 1 000 million people participated in the wedding. She was 20 and he 33. Being so young, it is said she found it extremely difficult to have to cope with public life. Maybe this is the reason she suffered from depression for much of her life.


In 1982 she gave birth to Prince William and in 1984 to Prince Henry (more commonly known as Harry). She adored her boys and took them to McDonalds, the cinema and amusement parks, etc. She always made sure to treat them like ordinary children and even made them wait in line like everyone else when they went to Disneyland. This was a completely different up bringing than any other royal child had ever had.


Unfortunately her marriage to Prince Charles did not work out. They separated in 1992 and the divorce was finalised 4 years later. Despite their divorce, she was always regarded as a member of the Royal Family. She retained her title of “Princess of Wales” but gave up her title of “Her Royal Highness”. It is interesting to note here that, despite her title of “Princess of Wales”, Lady Diana was not a princess since she was not born into the royal family. This means her official title is “Diana, Princess of Wales” but not “Princess Diana” (unlike Princess Charlotte and Princess Anne who can formally add the title before their name). Regardless of the politics behind the title, the public continue to call her “Princess Diana” or “The people’s Princess”.


During her marriage she was patron to over 100 charities, mostly those helping the homeless, disabled, children and people with HIV/Aids. Once when she was visiting an AIDS centre, she shook hands with a patient without wearing gloves. That simple action lifted the stigma associated with the illness. After her divorce she stopped being patron to most of the charities, but continued with her favourites. She raised about $3.5 million for Aids and cancer charities by organising an auction of 79 of her most famous dresses. One of these dresses was the blue velvet gown she had worn when she danced with John Travolta. This auction was organised just a few months before her accident in Paris.


Throughout her life, she proved to be an icon in fashion, grace, glamour, elegance, life style and human decency. Her charm and charisma made her the favourite royal family member with everyone.


Diana died on 31st August 1997 in Paris. Her funeral was on the 6th September. With 32.10 million people watching from around the world, this remains to this day one of the UK’s highest viewing figures ever. Elton John sang “Candle in the Wind” at her funeral, Bernie Taupin having changed the words to pay tribute to Diana – more than 30 million copies were sold in aid of charity. The Queen rarely does live TV Broadcasts but, the day before the funeral she made an exception and paid tribute to Diana: “No one who knew Diana will ever forget her. Millions of others who never met her, but felt they knew her, will remember her. I, for one, believe there are lessons to be drawn from her life and from the extraordinary and moving reaction to her death. I share in your determination to cherish her memory.”


Several interesting facts about Princess Diana:

  1. She was not a royal when she married. Despite being a member of the British aristocracy (a direct descended from King Charles II) she was considered “a commoner”.

  2. Diana was, apparently, not the most academic person, but she did win an award at school for taking good care of her guinea pig.

  3. Diana met Mother Teresa several times. On one of those occasions, Mother Teresa gave her some rosary beads with which Diana was then buried. Mother Teresa died on the day of Diana’s funeral.

  4. Her grave is on an island in the grounds of Althorp Park. There are thirty-six oak trees (one for each year of her life) lining the path to the tomb.

  5. Each time Diana appeared on the cover of a magazine, their sales rocketed! This is the reason the paparazzi where constantly on her tail. She appeared on the cover of Time magazine eight times, Newsweek seven times, and People magazine more than 50 times.

  6. With the paparazzi trying to take pictures at every occasion, whenever she got out of a car, she used a small clutch bag to clasp to her chest in order to hide her cleavage.

  7. She was the first Englishwoman to marry an heir to the throne for 300 years.

Quote from Lady Diana: "Carry out a random act of kindness, with no expectation of reward, safe in the knowledge that one day someone might do the same for you."

 

Cela fait maintenant plus de 23 ans que Diana est morte et pourtant elle est toujours idolâtrée par des millions de personnes au Royaume-Uni. Lorsque Kate a épousé le prince William, Diana a de nouveau été régulièrement mentionnée dans les journaux en raison des parallèles constants qui sont faits entre les deux femmes.


Mais qui était Lady Diana et qu’est-ce qui l’a rendue si populaire ?


Diana est née le 1er juillet 1961 à Norfolk et fait partie de la noblesse britannique. Elle est devenue Lady Diana Spencer à l’âge de 14 ans.


Elle a été scolarisée à la maison jusqu’à l’âge de 9 ans. Elle est ensuite allée d’abord à Riddlesworth Hall, puis à West Heath, deux pensionnats pour filles. A West Heath, elle devient une pianiste accomplie et découvre sa passion pour la danse (ballet et claquette). Son rêve aurait été de devenir ballerine mais, avec ses 1m78, elle était jugée trop grande. Bien qu’elle ne soit pas en mesure d’avoir une carrière dans la danse, elle dansait chaque fois qu’elle le pouvait. L’une des occasions les plus célèbres fût quand elle a dansé avec John Travolta lors d’une soirée de gala de la Maison Blanche. Plus tard, elle s'est aussi mise en tête d’enseigner au prince Charles la danse à claquettes !


Après l’internat, elle a fréquenté une école de fin d’études en Suisse (écoles spécialisées où les jeunes filles apprennent à se comporter en aristocrate). Elle est ensuite retournée à Londres où elle a trouvé un emploi d’assistante maternelle tout en s’occupant de l’enfant d’un couple américain. Elle a été la première épouse royale à avoir eu un emploi rémunéré avant de se marier !


Apparemment, Charles et Diana ne se sont rencontrés qu’une douzaine de fois avant de se fiancer en février 1981. Ils se sont mariés le 29 juillet de la même année. Parce que la cérémonie a été à la fois télévisée et à la radio, on estime qu’environ 1 000 millions de personnes ont participé au mariage. Elle avait 20 ans et lui 33. Étant si jeune, on dit qu’elle trouvait extrêmement difficile d’avoir à faire face à la vie publique. C’est peut-être la raison pour laquelle elle a souffert de dépression pendant une grande partie de sa vie.


En 1982, elle a donné naissance au prince William et en 1984 au prince Henry (plus connu sous le nom de Harry). Elle adorait ses garçons et les emmenait au McDonald, au cinéma et aux parcs d’attractions, etc. Elle a toujours fait en sorte de les traiter comme des enfants ordinaires et les a même fait attendre en ligne comme tout le monde quand ils sont allés à Disneyland. C’était une éducation complètement différente pour enfant royal à cette époque.


Malheureusement, son mariage avec le prince Charles n’a pas fonctionné. Ils se sont séparés en 1992 et le divorce a été finalisé 4 ans plus tard. Malgré leur divorce, elle a toujours été considérée comme un membre de la famille royale. Elle conserve son titre de « Princesse de Galles » mais renonce à son titre d'« Altesse Royale ». Il est intéressant de noter ici que, malgré son titre de « Princesse de Galles », Lady Diana n’était pas une princesse car elle n’est pas née dans la famille royale. Cela signifie que son titre officiel est « Diana, princesse de Galles » mais pas « Princesse Diana » (contrairement à la Princesse Charlotte et la Princesse Anne qui peuvent formellement ajouter le titre avant leur nom). Indépendamment de la politique derrière le titre, le public continue à l’appeler « Princesse Diana » ou « La Princesse du peuple ».


Pendant son mariage, elle a été la patronne de plus de 100 organismes de bienfaisance, principalement ceux qui aident les sans-abri, les handicapés, les enfants et les personnes vivant avec le VIH/sida. Une fois, alors qu’elle visitait un centre de lutte contre le sida, elle a serré la main d’un patient sans porter de gants. Cette simple action a levé la stigmatisation associée à la maladie. Après son divorce, elle a cessé d’être patron à la plupart des organismes de bienfaisance, mais a continué avec ses favoris. Elle a recueilli environ 3,5 millions de dollars pour les organismes de bienfaisance contre le sida et le cancer en organisant une vente aux enchères de 79 de ses robes les plus célèbres. Une de ces robes était la robe de velours bleu qu’elle avait porté quand elle a dansé avec John Travolta. Cette vente aux enchères a été organisée quelques mois seulement avant son accident à Paris.


Tout au long de sa vie, elle s’est révélée être une icône de la mode, de la grâce, du glamour, de l’élégance, du style de vie et de la décence humaine. Son charme et son charisme ont fait d’elle le membre préféré de la famille royale après de tout le monde.


Diana est décédée le 31 août 1997 à Paris. Ses funérailles ont eu lieu le 6 septembre. Avec plus de 32,10 millions de personnes à regarder l'évènement de par le monde, cela reste à ce jour l’un des taux les plus élevés de téléspectateurs enregistrés du Royaume-Uni. Elton John a chanté « Candle in the Wind » durant les funérailles ; Bernie Taupin ayant changé les paroles pour rendre hommage à Diana. Plus de 30 millions d’exemplaires du single ont été vendus au profit de la charité. La Reine fait rarement des émissions de télévision en direct mais, la veille des funérailles, elle a fait une exception et a rendu hommage à Diana: « Personne qui a connu Diana ne l’oubliera jamais. Des millions d’autres qui ne l’ont jamais rencontrée, mais qui ont senti qu’ils la connaissaient, se souviendront d’elle. Pour ma part, je crois qu’il y a des leçons à tirer de sa vie et de la réaction extraordinaire et émouvante à sa mort. Je partage votre détermination à chérir sa mémoire. »


Plusieurs faits intéressants sur la princesse Diana:


1. Elle n’appartenait pas à la famille royale quand elle s’est mariée. Ainsi, bien que faisant partie de l’aristocratie britannique (descendante directe du roi Charles II), elle est considérée comme « une roturière ».

2. Diana n’était apparemment pas la personne la plus académique, mais elle a gagné un prix à l’école pour avoir pris soin de son cobaye.

3. Diana a rencontré Mère Teresa plusieurs fois durant sa vie. Mère Teresa lui avait même offerte une roseraie. Diana fut enterrée avec ce présent. Mère Teresa est morte le jour des funérailles de Diana.

4. Sa tombe se trouve sur une île dans le parc Althorp. Il y a trente-six chênes (un pour chaque année de sa vie) qui bordent le chemin de la tombe.

5. Chaque fois que Diana apparaissait en couverture d’un magazine, leurs ventes explosaient ! C’est la raison pour laquelle les paparazzis la traquaient constamment. Elle est apparue sur la couverture du Time huit fois, Newsweek sept fois, et le People plus de 50 fois.

6. Avec les paparazzis essayant de prendre des photos à chaque occasion, chaque fois qu’elle sortait d’une voiture, elle serrait un petit sac-à-main à la poitrine afin de cacher son décolleté.

7. Elle fut la première Anglaise à épouser un héritier du trône depuis plus de 300 ans.


Citation de Lady Diana: "Effectuez un acte de gentillesse aléatoire, sans attente de récompense, sachant qu'un jour quelqu'un pourrait faire de même pour vous."

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